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Arrojan luz sobre la situación de salud en las Américas

Arrojan luz sobre la situación de salud en las Américas
Latinoamérica

Los últimos indicadores básicos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) arrojan luz sobre la situación de salud en las Américas. Esta región alberga a más de 1000 millones de personas. Cada año nacen 15 millones y mueren 7. La esperanza de vida es de 80,2 años en las mujeres y 74,6 en hombres. Además, más de 8 de cada 10 personas viven en áreas urbanas. Son algunas de las estadísticas que publica la OPS en su informe sobre los nuevos indicadores básicos.

El compendio anual presenta los datos más recientes de 49 países y territorios sobre la situación demográfica y socioeconómica de las Américas. Asimismo, añade el estado de salud de la población, los factores de riesgo y la cobertura de los servicios y los sistemas sanitarios. La directora de la OPS, Carissa F. Etienne, reconoce que los indicadores son “un elemento esencial en la producción de evidencia en salud”.

En este sentido, esta evidencia significa que la toma de decisiones estará mejor informada. Asimismo, dará lugar a mayores oportunidades para intervenciones más efectivas que tengan un mayor impacto en los resultados de salud, reconoce Etienne.

Estado de salud

Casi 6000 mujeres mueren cada año por causas relacionadas con el embarazo en la región. Al mismo tiempo, ocurrieron más de 163 700 fallecimientos infantiles. Así, el documento detalla que las mujeres tienen 2 hijos de media. No obstante, mientras que las madres adolescentes dan a luz a 48 niños por cada 1000 mujeres, las diferencias subregionales van desde un mínimo de 18 nacimientos de adolescentes por cada 1000 mujeres en América del Norte a 61 por 1000 en América Latina y el Caribe.

Por otro lado, las enfermedades no transmisibles, como las cardiacas, el cáncer y los accidentes cerebrovasculares son las principales causas de muerte en esta zona. La tasa de mortalidad por enfermedades no transmisibles es de 427,6 personas por cada 100 000 habitantes, 7 veces más alta que la tasa de mortalidad por enfermedades transmisibles con 59,9 personas por 100 000 habitantes.

En 2017, Latinoamérica y el Caribe notificaron 580 000 casos de dengue, más de 31 000 de lepra y más de 13 800 de cólera. La tasa de diagnóstico del VIH fue de 14,6 personas por cada 100 000 habitantes en toda la región, y por cada nuevo diagnóstico de VIH entre las mujeres, hubo 3,6 entre los hombres.

Factores protectores y de riesgo

En el documento también se presentan datos sobre los factores de riesgo y de protección. La leche materna es un factor protector, ya que satisface todas las necesidades nutricionales e inmunológicas de un niño pequeño. A corto plazo reduce el riesgo de enfermedad y muerte por diarrea, infecciones respiratorias y del oído y síndrome de muerte súbita lactante.  A largo plazo, reduce el riesgo de maloclusión dental, sobrepeso y diabetes mellitus. En las mujeres, reduce el riesgo de cáncer de mama invasivo, cáncer de ovario, sobrepeso y diabetes.

Respecto a los factores de riesgo, alrededor del 8% de los recién nacidos tienen bajo peso al nacer. La desnutrición crónica afecta al 10% de los niños menores de 5 años, y el 6% de los niños en el mismo grupo de edad tiene sobrepeso. Las tasas de sobrepeso y obesidad son altas entre los adultos en las Américas: en 2016, el 64% de los hombres y el 61% de las mujeres tenían sobrepeso. Además, el 39% de los adultos no realiza suficiente actividad física.

Asimismo, el 13% de los adolescentes consumen tabaco, un porcentaje que varía entre los países, desde un mínimo de 3,8% en Canadá a un 25% en Chile y Dominica.  Además, la presión arterial afecta al 21% de los hombres y al 15% de las mujeres en la región, mientras que la diabetes mellitus afecta al 9% de hombres y al 8% de mujeres.

 Vacunación

El 94% de la población objetivo de niños en las Américas recibió la vacuna contra la tuberculosis. El 90% recibió la primera dosis de la vacuna para sarampión, paperas y rubéola. El 885 recibió 3 dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina. Además, el 85% recibió 3 dosis de vacuna contra la polio. Finalmente, el 73% recibió la última dosis de la vacuna contra el rotavirus.