NOTICIAS DIARIAS

Las bacterias intestinales disponen de un nuevo guardián

Bacterias intestinales
Alergología e InmunologíaCirugía General y del Aparato DigestivoMicrobiología y Parasitología

Las bacterias intestinales cuentan con un mecanismo de regulación. Evita que se diseminen por el organismo y causen inflamación, según un estudio liderado por el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares y del Departamento de Inmunología de la Universidad Complutense.  Este trabajo es un hallazgo importante. La respuesta inmunitaria frente a la microbiota intestinal es necesaria para mantener a estos microorganismos en su localización.

El estudio, publicado en la revista Immunity, identifica un mecanismo. La familia de bacterias que habitan en el intestino refuerzan la barrera intestinal. Favorece la relación de beneficio mutuo existente y evita la aparición de inflamación. Los resultados pueden tener potenciales implicaciones en las enfermedades asociadas. Algunas son: el aumento de diseminación de las bacterias comensales por el organismo o los trastornos metabólicos.

David Sancho, quien dirige el laboratorio de Inmunobiología del CNIC, explica que la investigación demuestra que hay moléculas presentes o secretadas por estas bacterias intestinales. Ellas se unen específicamente a un receptor llamado Mincle. Dicho receptor está expresado en las células del sistema inmunitario innato presentadoras de antígeno. Su función es fortalecer la barrera intestinal.

La barrera intestinal pretende restringir el área o la localización de los microorganismos para que permanezcan en el intestino. Recuerdan que algunas enfermedades o determinados factores, como la alimentación, pueden debilitar la barrera intestinal. Como consecuencia, se genera inflamación sistémica que se asocia a enfermedades autoinmunes o metabólicas.

Por otro lado, una nueva investigación para reducir estas patologías puede ser el uso de probióticos -microorganismos beneficiosos que viven en el intestino- o prebióticos -alimentos que favorecen el crecimiento de estos microorganismos beneficiosos puede constituir-. No obstante, sus mecanismos de actuación son por ahora desconocidos.

 Mecanismos moleculares

No se conocen los mecanismos moleculares por lo que las bacterias comensales contribuyen a mantener la barrera intestinal. Hace que permanezcan únicamente en el nicho donde son beneficiosas. Sancho señala que el estudio demuestra que “la interacción de las bacterias comensales con el receptor Mincle contribuye a una respuesta inmunitaria. Su función es mantener a estas bacterias en el intestino. Evita su diseminación al hígado y otros órganos donde pueden producir trastornos inflamatorios y metabólicos”.

Cuando el receptor no está presente observan el incremento en el número de bacterias que son capaces de escapar del intestino y alcanzar al hígado. Allí generan inflamación y cambios metabólicos. Estos datos señalan a Mincle como una posible diana para futuras terapias. Pretenden reforzar la barrera intestinal en enfermedades o situaciones en las que se ve debilitada.

Salvador Iborra, codirector de la investigación, reseña que observaron una reducción de los linfocitos intestinales productores de las citocinas IL-17 e IL-22 en los ratones deficientes en Mincle. Destaca que en presencia de Mincle “las bacterias comensales promueven esta respuesta inmunológica. Así, refuerza la barrera intestinal y evita la inflamación sistémica”.

Los investigadores comprueban que la administración de microorganismos comensales durante el desarrollo temprano de los ratones refuerza la barrera intestinal. Se debe gracias a su interacción con el receptor Mincle en las células dendríticas del intestino, incide María Martínez-López, autora del estudio.  Para la investigadora “la identificación de nuevas vías moleculares de comunicación entre el sistema inmunológico del hospedador y los microorganismos comensales resulta vital. Su intención es poder intervenir cuando hay una alteración en la relación de mutuo beneficio”.