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Chaperonas moleculares intervienen en la degradación de proteínas

chaperonas moleculares
La flexibilidad de las chaperonas moleculares, un conjunto de proteínas presentes en todas las células, favorece que actúen en diferentes procesos.
Ciencia y Tecnología

La flexibilidad de las chaperonas moleculares, un conjunto de proteínas presentes en todas las células, favorece que actúen en diferentes procesos. Por un lado, ayudan a que otras proteínas recién formadas adopten la estructura tridimensional adecuada para su funcionamiento. Por otro lado, contribuyen a su degradación, un proceso opuesto al anterior, pero también esencial a nivel celular.

Un equipo dirigido por investigadores del CSIC ha caracterizado uno de los mecanismos que permiten a las chaperonas actuar en la degradación de proteínas.

Un equipo dirigido por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha caracterizado uno de los mecanismos que permiten a las chaperonas moleculares actuar en la degradación de proteínas. Los investigadores, que publican sus resultados en la revista Scientific Reports, han podido observar al detalle estos complejos extremadamente flexibles, que son capaces de atrapar y marcar todo tipo de proteínas, las cuales son degradadas o llevadas al sistema de reciclaje celular.

“El mecanismo que permite a las chaperonas moleculares cambiar de una función a otra no estaba claro. Y no lo estaba desde un punto de vista estructural”. Son palabras del investigador del CSIC José María Valpuesta. Por esta razón, gracias a una combinación de técnicas de vanguardia como la criomicroscopía electrónica y la espectrometría de masas con entrecruzamiento, “hemos podido obtener una imagen con una resolución media de los complejos formados por la proteína CHIP y las chaperonas moleculares Hsp70 y Hsp90”.

Mientras que el Hsp70 o Hsp90 ayudan al plegamiento de proteínas, la incorporación del CHIP actúa como llave para el cambio de función. En este sentido, Valpuesta reconoce que “estos nuevos complejos dirigen la proteína hacia su degradación”. Además del equipo del Centro Nacional de Biotecnología, en la investigación han participado científicos del Centro de Regulación Genómica de Barcelona.