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Enfermedad pulmonar congénita: descubren terapia en ratones

Enfermedad pulmonar congénita
La capacidad de curar o mitigar una enfermedad mediante la edición genética a mediados o finales del periodo de gestación es particularmente importante.
Neumología. Cirugía Torácica

La revista Science Translational Medicine publica una técnica para tratar a los fetos de ratón. En concreto, aquellos que sufren una enfermedad pulmonar congénita causada por una mutación en el gen SFTPC. En este sentido, Edward Morrisey, director del Instituto de Medicina Regenerativa de Pensilvania, reclama que “la enfermedad pulmonar congénita estudiada no tiene un nombre oficial. No obstante, está originada por la mutación SFTPC I73T en el gen de la proteína surfactante C. Esta mutación también se encuentra en pacientes humanos”.

Según el trabajo, el 100% de los roedores con esta mutación que no recibe tratamiento muere de insuficiencia respiratoria a las pocas horas de nacer. Por eso, los investigadores del Hospital de Filadelfia y Medicina Penn (CHOP) emplearon la herramienta de corta y pega genética CRISPR-Cas9 para inactivar el gen, mejorar la morfología pulmonar y aumentar sus posibilidades de supervivencia.

En este sentido, Morrisey recalca que “la clave fue averiguar cómo dirigir el sistema de edición genética a las células que recubren las vías respiratorias de los pulmones”. Por esta razón, durante los ensayos, los científicos observaron que al administrar reactivos CRISPR en el líquido amniótico durante el desarrollo fetal se producían cambios dirigidos en los pulmones de los roedores.

Estudio

Utilizaron la secuencia de edición genética 4 días antes de que nacieran los ratones, un periodo equivalente al tercer trimestre de embarazo en humanos. Asimismo, las células mostraron el mayor porcentaje de edición fueron los epiteliales alveolares y las células secretoras de las vías respiratorias.

De hecho, los mayores cambios se dieron en las células alveolares tipo 2, que tienen múltiples funciones importantes. Se tratan de células dentro del pulmón que producen surfactante pulmonar, el complejo de proteínas y lípidos que reduce la tensión superficial dentro del pulmón y evita que se colapse con cada respiración”.

Para el genetista, “los bebés que nacen con deficiencias de surfactantes presentaron dificultad respiratoria grave al nacer y con frecuencia mueren. Las células epiteliales alveolares de tipo 2 también contienen una población de células madre importante para la regeneración pulmonar de los adultos”.

Nuevas líneas de investigación

Aunque el diagnóstico prenatal permite detectar ciertas enfermedades relacionadas con la genética durante el desarrollo fetal de un bebé, no siempre es posible corregir estas afecciones durante el embarazo. Si bien solo se ha probado en animales, para los investigadores esta vía abre enormes posibilidades. A su juicio, permite curar a los pacientes humanos con enfermedades congénitas como la fibrosis quística o la deficiencia de proteína surfactante, con pocas opciones de tratamiento.

“El feto en fase de desarrollo tiene muchas propiedades innatas. Por esta razón, se convierte en un buen receptor para la edición genética terapéutica”, afirma el cirujano pediátrico de CHOP. “La capacidad de curar o mitigar una enfermedad mediante la edición genética a mediados o finales del periodo de gestación es particularmente importante. Sobre todo para las enfermedades pulmonares, cuya función se vuelve más importante en el momento del nacimiento”, subraya el experto.

Según los autores, las siguientes líneas de estudio estarán dirigidas a aumentar la eficiencia de la edición génica en el revestimiento epitelial de los pulmones. Otra de las funciones es evaluar diferentes mecanismos para aplicar la tecnología de corta y pega genética a los pulmones.