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Identifican la proteína esencial en el crecimiento de tumores

Crecimiento de tumores
Investigadores del IRB de Barcelona identifican la proteína clave para el crecimiento de tumores.
Angiología y Cirugía VascularOncología Médica. Oncología Radioterápica

Científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona han demostrado que la proteína p38 facilita el crecimiento de tumores y la aparición de metástasis. Concretamente, esta proteína regula la angiogénesis, es decir, la formación de nuevos vasos sanguíneos en tumores. Este proceso es esencial para que el cáncer se alimente, crezca y pueda generar metástasis.

El estudio publicado en Nature Communications testifica que la inhibición de esta proteína potencia la formación de nuevos vasos sanguíneos en tumores de colon, tanto en humanos como en ratones. Además, la p38 es importante en la formación de las  células madre mesenquimales (CMM). Este tipo de células tienen una alta plasticidad y se pueden localizar alrededor de los vasos sanguíneos.

“El estudio demuestra que p38 reprime la angiogénesis actuando específicamente en las CMM. Utilizando modelos genéticos de ratones mostramos que la inhibición de p38 estimula la formación de nuevos vasos sanguíneos”, Ángel R. Nebreda, investigador.

Más conocimiento sobre el crecimiento de tumores

Las conclusiones de este estudio profundizan en el conocimiento de los mecanismos que regulan la formación de nuevos vasos sanguíneos. Por un lado, podría tener implicaciones terapéuticas que optimicen los tratamientos de tumores con quimioterapia y también significa un avance para tratar enfermedades con angiogénesis comprometida.

Raquel Batlle, investigadora posdoctoral del IRB de Barcelona y primera autora del artículo espera que el conocimiento generado en este trabajo sea aplicado en el futuro para lograr terapias más eficaces. Puesto que, hasta ahora se habían descrito funciones de p38 pero se conocía muy poco sobre cómo actuaba esta proteína en las CMM.