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Microrrobots que eliminan bacterias contaminantes del agua

Ciencia y Tecnología

El estudio, publicado en la revista ACS Applied Materials & Interfaces, describe el desarrollo de los microrrobots que pueden nadar en el agua y limpiar a su paso las bacterias causantes de enfermedades. El trabajo ha sido dirigido por la investigadora posdoctoral Diana Vilela, miembro del grupo Smart Nano-Bio-Devices del IBEC.

Los microrobots están diseñados como partículas esféricas con 2 hemisferios diferenciados: una cara está hecha con magnesio, que reacciona con el agua para producir burbujas de hidrógeno que propulsan los microrrobots, y la otra está formada por capas alternas de hierro y oro cubiertas por nanopartículas de plata.

Los creadores de los microrrobots explican que las bacterias se adhieren al oro y son eliminadas por las nanopartículas de plata. "Nuestros ensayos en el laboratorio muestran que los microbots pueden navegar a través del agua durante unos 15 a 20 minutos antes de quedarse sin magnesio y, en este tiempo, son capaces de atrapar más del 80% de las bacterias E. coli en agua con una alta concentración de ellas", ha explicado Samuel Sánchez, responsable del grupo Smart Nano-Bio-Devices del IBEC.

"Después, debido a las propiedades magnéticas del hierro, los microrrobots pueden ser recogidos fácilmente con un imán, sin dejar ningún residuo en el agua", indican los científicos.

Con estos microrrobots podría solucionarse el problema de la contaminación del agua potable, que puede causar enfermedades potencialmente mortales cuando no se dispone de un tratamiento adecuado, como ocurre en muchas zonas del mundo. Según los investigadores, aunque el cloro u otros agentes consiguen desinfectar el agua en gran medida, algunas bacterias y otros microorganismos son muy resistentes y resultan muy difíciles de eliminar.