Según ha informado el centro, dicha proteína altera el crecimiento y la invasividad de las células iniciadoras de tumores. “Es un regulador de la actina, que es un elemento del esqueleto celular esencial para la forma, proliferación, adhesión y migración de las células, tanto normales como tumorales”, explica Francisco Wandosell, investigador del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (centro mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid).

De acuerdo con el científico, que ha dirigido el trabajo junto a la investigadora del Centro Nacional de Biotecnología, Inés Antón, el estudio de los mecanismos que ejerce la actina para regular estos procesos “tiene implicación tanto en el desarrollo de todos los organismos multicelulares como, sobre todo, en los procesos patológicos como los tumores, donde dichos procesos están exacerbados o desregulados”.

“Esta alteración del crecimiento normal celular debida al cambio de la cito-arquitectura es la base del crecimiento anómalo tumoral”, añade el experto, según el cual ese crecimiento anómalo se puede iniciar y/o mantener por un grupo de células denominadas células madre cancerosas o células iniciadoras de tumores.

Diana terapéutica

La investigación muestra que los niveles altos de WIP favorecen el crecimiento de los gliomas humanos, lo que se traduce en una baja tasa de supervivencia en pacientes con este tipo de tumor cerebral, tal y como explica Antón. “La eliminación genética de WIP reduce los niveles de los reguladores YAP/TAZ y consecuentemente la capacidad de proliferar de los gliomas tanto in vitro, como in vivo en modelos animales”, agrega.

En ese sentido, la investigadora aclara que la proteína WIP estabiliza los factores YAP/TAZ, sobre todo en la subpoblación tumoral de células iniciadoras de tumores. De esta manera, promueve y coordina la proliferación celular, mantiene el fenotipo tumoral poco diferenciado y la invasión facilitando la progresión tumoral. La descripción de este nuevo mecanismo permite proponer nuevas dianas terapéuticas para el tratamiento de tumores altamente invasivos, como los gliomas.