Los investigadores demuestran que la dopamina, una pequeña molécula producida por melanocitos de la piel (células que determinan el color de la piel), contribuye a las diferencias en la sensibilidad de la piel al calor y a los estímulos mecánicos. El estudio fue dirigido por Brian L. Schmidt, director del Centro Bluestone y profesor de cirugía oral y maxilofacial en la Universidad de Nueva York.

Schmidt explicó cómo su grupo hizo el descubrimiento. El doctor Kentaro Ono, científico investigador visitante y autor principal del trabajo, utilizó datos disponibles públicamente para comparar la sensibilidad mecánica y la sensibilidad al dolor térmico en grupos de personas que diferían en su color de piel. “Estudiamos a los roedores pigmentados y no pigmentados basados ??en el color de las pieles. Teníamos que buscar el mecanismo que explicara por qué la sensibilidad de la piel depende del color ".

El metaanálisis del grupo en roedores y la comparación de las diferencias genómicas entre cepas de ratón apuntan a un gen llamado Tyr, que controla la pigmentación y la síntesis de dopamina en la piel. Los investigadores manipularon los niveles de dopamina en la piel y encontraron que esta causaba una mayor expresión de TRPV1 y disminución de la expresión de Piezo2, 2 proteínas que son responsables del calor y la sensibilidad mecánica, de manera respectiva.

El doctor Yi Ye, asociado al Centro Bluestone, dijo: "Nuestra piel es un órgano sensorial que nos da información sobre nuestro medio ambiente, presión o calor excesivo produce una señal de dolor que nos advierte sobre la entrada peligrosa Nuestra condición ambiental puede cambiar la sensibilidad de nuestra piel a estímulos ambientales bajo presión selectiva".

Por ejemplo, la exposición al sol en personas que viven cerca del ecuador conduce a la acumulación de melanina, que los protege de los daños causados ??por los rayos UV, pero también hace que lla misma célula de la piel (melanocitos) que produce melanina libere dopamina, lo que aumenta la sensibilidad de la piel al calor. Este resultado potencialmente significa que, para adaptarse a condiciones climáticas extremas como las del ecuador, esta célula de la piel ha desarrollado un mecanismo de protección que advierte a la gente de la exposición excesiva al sol".

Schmidt especula que la sensibilidad diferencial mecánica y térmica puede tener implicaciones para el tratamiento clínico del dolor. "Sabemos que los individuos reportan diferentes niveles de dolor después del mismo procedimiento dental o cirugía. También hay diferencias entre los grupos que reportan alivio del dolor una vez que han tomado la misma medicación analgésica. Posiblemente, la pigmentación de la piel contribuye a estas diferencias y podría proporcionar un enfoque para un tratamiento más específico y personalizado del dolor ".