El vuelo espacial entregará instrumentos para estudiar las partículas de los rayos cósmicos, el crecimiento del cristal de proteína, la recelularización mediada por células madre y una demostración de tecnología nanosatélica. El vehículo también entregará suministros y equipo a los miembros de la tripulación que viven a bordo de la estación.

Los expertos de la estación explican que las partículas de rayos cósmicos llegan a la Tierra desde lejos del sistema solar con energías mucho más allá de lo que los aceleradores artificiales pueden lograr. El instrumento de energía y masa de rayos cósmicos (ISS-Cream), unido al módulo de experimento japonés Exposed Facility, mide las cargas de partículas de rayos cósmicos que van desde el hidrógeno a los núcleos de hierro.

Los datos recogidos del instrumento ISS-Cream se utilizarán para abordar cuestiones fundamentales de la ciencia tales como saber si las supernovas suministran la mayor parte de las partículas de rayos cósmicos, cuál es la historia de las partículas de rayos cósmicos en la galaxia o si los espectros de energía de los rayos cósmicos pueden resultar de un solo mecanismo.

El instrumento ISS-Cream ha sido probado en varios vuelos de globo de larga duración, y posee el registro de exposición más largo conocido para un solo experimento con balón en aproximadamente 190 días de exposición. La misión de 3 años de ISS-Cream ayudará a la comunidad científica a construir una comprensión más fuerte de la estructura fundamental del universo.