El estudio señala que, ante la lesión medular, el cerebro debe también cambiar y volver a aprender a comunicarse con el nuevo estado de la médula espinal tras una lesión. Moxon y sus colegas usaron una combinación de terapia física (ciclismo y entrenamiento con cinta transportadora semiautomática) y el tratamiento con serotonina, que estimula las células nerviosas, en ratas con una médula espinal cortada que no podía mover voluntariamente sus patas traseras.

Las ratas recuperaron parcialmente su capacidad de mover sus extremidades traseras mientras estaban en la cinta e incluso fueron capaces de tomar medidas consecutivas e independientes. Esto ocurrió sin sanar la lesión medular. En cambio, las células nerviosas por encima de la ruptura parecen haber reencaminado sus salidas para controlar los músculos que corren por el tronco del animal que cubren la ruptura, dijo Moxon. Las áreas cerebrales que antes controlaban las piernas endurecían estos músculos de la espalda.

El endurecimiento de estos músculos permitió a las ratas levantar sus cuartos traseros de modo que los músculos de las piernas y la médula espinal debajo de la rotura pudieran realizar movimientos de pierna simples y repetitivos, dando como resultado que el animal soportara su propio peso y tomara pasos independientes. Los resultados muestran que el cuerpo puede, en cierta medida, trabajar alrededor de una ruptura en la médula espinal sin tener que repararla, subraya Moxon.

"El sistema puede encontrar maneras de salvarse ante una lesión medular, hasta cierto punto", señala el texto. Sin embargo, las ratas todavía no son capaces de movimiento voluntario de sus patas traseras (solo los movimientos reflexivos). En el trabajo futuro, Moxon espera conectar los circuitos cerebrales reorganizados a los músculos de las piernas a través de una interfaz cerebro y máquina para restaurar los movimientos voluntarios.