Las exacerbaciones de la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) podrían disminuir la actividad física. Esa es la principal conclusión de un estudio liderado por investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), un centro impulsado por la Fundación la Caixa. Los resultados del estudio, realizado en más de 100 pacientes de 5 centros sanitarios europeos, se publican en el European Respiratory Journal.

“Estudios anteriores habían mostrado una caída aguda en la actividad física durante una exacerbación de la EPOC. Ahora hemos observado que esta caída en la actividad física tiene un efecto importante y duradero. Las frecuencias de exacerbación más altas se asociaron con disminuciones más pronunciadas en la actividad física”, explica Heleen Demeyer, autora del estudio e investigadora en ISGlobal y KU Leuven (Bélgica).

Los científicos seleccionaron a 141 sujetos procedentes de Grecia, Escocia, Inglaterra, Bélgica y Holanda para medir la actividad física mediante acelerómetros. Los autores recopilaron el número y severidad de las exacerbaciones de la EPOC que los pacientes sufrían en un plazo de 12 meses, así como la percepción que los sujetos tenían de su actividad física. La investigación plantea que la disminución de la actividad física podría suceder por 2 motivos.

El empeoramiento de los síntomas durante las exacerbaciones de la EPOC provocaría más inactividad, lo que se convertiría en un círculo vicioso entre inactividad y síntomas. Por otra parte, la reducción podría deberse a una pérdida de la capacidad funcional de la actividad física. Los autores consideran que sería recomendable promover intervenciones que aumentaran el ejercicio, como la rehabilitación pulmonar, después de producirse una exacerbación.

“Un hallazgo inesperado fue que 2 o más exacerbaciones moderadas, tratadas sin ingreso hospitalario, resultaron en una disminución a largo plazo de la actividad física equivalente a la de un evento grave con hospitalización, lo que confirma la importancia de la prevención y el manejo temprano de las exacerbaciones independientemente de la gravedad”, añade Demeyer.