cojera en niños

Las doctoras María Pérez y Pilar Peña, facultativas del Servicio de Traumatología y Cirugía Ortopédica del Hospital Virgen de la Luz de Cuenca, han detallado las causas más frecuentes de la cojera en niños. Bajo el título Diagnóstico diferencial de la cojera en niños según los grupos de edad en los que se manifiesta. Asimismo, han detallado cuáles son los signos de alarma y cuáles son las patologías que se deben descartar.

De 0 a 5 años

Dependiendo del grupo de edad se pueden establecer 3 diagnósticos. En los niños más pequeños, de entre 0 y 5 años, la principal causa de la cojera puede ser la sinovitis transitoria. Se trata de una inflamación del tejido sinovial de la cadera. “Generalmente son niños con un buen estado general, que no tienen una patología reseñable y que únicamente acuden por cojera y normalmente indolora. En estos casos no es necesario realizar ninguna prueba diagnóstica». A su juicio, «únicamente es preciso el diagnóstico clínico, salvo que en la exploración física se detectase alguna cosa anormal”, señala la doctora Peña.

De 5 a 10 años

En este grupo se encuentra la necrosis avascular de la cabeza femoral o enfermedad de Perthes. En estos casos la etiología es más severa y precisa pruebas complementarias, generalmente una radiografía de pelvis para realizar una comparativa de las 2 caderas. Las facultativas recuerdan que se debe tener en cuenta que una radiografía normal tampoco excluiría el diagnóstico de este proceso. Ellos es debido a que en las fases iniciales de la enfermedad en muchas ocasiones no se produce un deterioro de la cadera.

Por tanto, para las especialistas, si el niño continúa con cojera “sería necesario valorar el caso en el Servicio de Traumatología” porque “podría ser precisa una intervención quirúrgica”. En muchas ocasiones estos pacientes sufren una remodelación de la cadera e incluso la cadera vuelve a un estado normal. Sin embargo, si no se remodela “hay que realizar tratamiento, porque estos pacientes pueden desarrollar una artrosis precoz de cadera cuando sean adultos jóvenes, sobre los 40 y 50 años”.

De 12 a 16 años

En este grupo aparecería la epifisiolisis femoral proximal que es un desplazamiento de la cabeza del fémur. Por eso, en estos casos se trata de una urgencia médica, porque debería intervenirse al paciente quirúrgicamente para evitar que se desplace más esa cadera. En este sentido, las doctoras señalaron que esta patología se diagnostica con una radiografía simple, salvo que se trate de un desplazamiento muy sutil que no se pueda apreciar en la radiografía.

Por último, las especialistas en Traumatología indicaron a los participantes en la sesión celebrada en el Hospital Virgen de la Luz la importancia de que en todos los grupos de edad mencionados se descarte en el diagnóstico una artritis séptica, es decir, una infección de la articulación. “En estos casos se trata de niños con bastante sintomatología, con mal estado general y alteraciones analíticas, y se considera una urgencia médica que precisa otro tipo de tratamiento”, concluyen las facultativas.