Con la adición de la terapia del casco para los niños con el aplanamiento persistente del cráneo, el tratamiento multidisciplinario para la deformidad craneal posicional (PCD) tiene una tarifa del éxito sobre del 90%, según la nueva investigación por el cirujano miembro de ASPS Frank A. Vicari y sus colegas de Ann y Robert H. Lurie del Hospital Infantil de Chicago. El estudio más grande del tratamiento de PCD hasta la fecha, los resultados muestran la efectividad tanto del tratamiento conservador como con terapia de casco.

El doctor Vicari analizó su experiencia con 4.378 lactantes con aplanamiento de un lado de la cabeza (plagiocefalia) o de la parte posterior de la cabeza (braquicefalia). Estos problemas ocurren cuando el bebé duerme siempre en la misma posición, causando presión en el mismo punto en el cráneo.

Las deformidades posicionales del cráneo se han vuelto más comunes desde la recomendación de colocar a los bebés en la espalda para dormir. La campaña «Back to Sleep» (ahora llamada «Safe to Sleep») ha sido altamente efectiva para reducir las tasas de síndrome de muerte súbita infantil (SIDS) a nivel nacional.

Los investigadores compararon la forma final del cráneo para casi 3.000 recién nacidos que inicialmente recibieron tratamiento conservador para PCD y casi 1.000 niños que recibieron terapia con casco. El tratamiento conservador consiste en consejo y una terapia física. Esta incluye pasos para evitar que el bebé permanezca en la misma posición todo el tiempo y para alentar el «tiempo de abdomen» diario cuando el bebé está despierto.

La terapia del casco consiste en una órtesis suave por encargo para ayudar a formar el cráneo que se convierte. Los tratamientos fueron decididos por un cirujano plástico pediátrico después de una evaluación exhaustiva por un equipo de tratamiento multidisciplinario, con una fuerte consideración de las preferencias de los padres. La forma final del cráneo se midió objetivamente mediante el escaneo superficial con láser 3D.

El tratamiento conservador normalizó la forma del cráneo en el 77% de los lactantes. Alrededor del 16% de los niños inicialmente asignados al tratamiento conservador fueron cambiados a terapia de casco. El 7% restante tenía una «corrección incompleta» del aplanamiento del cráneo.

Si falla el tratamiento conservador, los cascos siguen siendo efectivos. Para los lactantes, inicialmente tratados con terapia de casco, la tasa de corrección completa fue del 94%. La tasa de éxito también fue muy alta (96%) en, aproximadamente, 500 niños que fueron cambiados a la terapia de casco que no mejoraron después de unos meses de tratamiento conservador.