En una nota, el jefe del Departamento de Pediatría del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid y Quirónsalud San José, Fernando Cabañas, que es pionero en ecografía cerebral, explica que la punción lumbar es necesaria para detectar la meningitis, pero “es invasiva, precisa de un laboratorio y en ocasiones por ser traumática puede contener sangre”, lo cual la convierte en no valorable y, en consecuencia, en inútil.

“Estamos desarrollado un emisor de ultrasonidos de alta resolución que son capaces de realizar mediciones de celularidad a poca profundidad”, señala el fundador de New Born Solutions, Javier Jiménez. Los ultrasonidos, comenta, son emitidos por un cabezal de punta muy fina que se dispone sobre la fontanela del bebé y miden el número de glóbulos blancos en el líquido de esa zona.

“Si existen niveles altos de glóbulos blancos, se supone infección. Si, por el contrario, los niveles son normales y la percepción clínica es positiva, es posible descartarla sin realizar una punción lumbar al bebé”, añade.

El dispositivo de ultrasonidos está en fase de estudio. Se están realizando ensayos en bebés menores de un año, que constituyen la población en la que se realizan más punciones lumbares, dada la inmadurez de su sistema inmune, que los hace más vulnerables a las infecciones. “Esta investigación, de gran utilidad en los países más favorecidos, es vital en países en vías de desarrollo en los que no es factible realizar una punción lumbar a un bebé”, concluye Jiménez.

New Born Solutions está desarrollando este dispositivo de ultrasonidos con el apoyo del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid, el Hospital Universitario  La Paz, el Hospital Clínico San Carlos, el CSIC y la fundación IS Global, del Hospital Clínico de Barcelona. También participan en el proyecto las empresas españolas Eneso y Stimulo.