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Los órganos bioartificiales son el futuro de los trasplantes

órganos bioartificiales
La utilización de estructuras artificiales en combinación con células madre rejuvenecidas podría ser la fórmula más prometedora para obtener este tipo de órganos bioartificiales.
Ciencia y Tecnología

Obtener órganos bioartificiales trasplantables podría ser posible en un corto periodo de tiempo. La utilización de estructuras artificiales en combinación con células madre rejuvenecidas podría ser la fórmula más prometedora para obtener este tipo de órganos bioartificiales. Según el doctor Jan Tesarik, director de la Clínica MARGen, se tratarían de estructuras capaces de restituir completamente la función de los órganos irreversibles dañados.

“Se trata, sobre todo, de rejuvenecer las células madre, obtenidas de personas mayores, haciéndolas comparables con las obtenidas de personas jóvenes”.

De hecho, en un artículo publicado en la revista American Journal of Biomedical Science & Research, el doctor Tesarik aborda nuevos retos para mejorar la eficacia de las terapias en medicina regenerativa utilizando células madre. “Se trata, sobre todo, de rejuvenecer las células madre, obtenidas de personas mayores, haciéndolas comparables con las obtenidas de personas jóvenes”. Por eso, según el científico la combinación de estas células rejuvenecidas con las técnicas de impresión 3D descritas por el doctor Xiaohong Wang en un artículo, publicado en Cell Transplantation, permitirá crear órganos bioartificiales. Y, por tanto, permitirá sustituir otros defectuosos.

Fabricación de órganos bioartificiales

Según Jan Tesarik, la tecnología utilizada para la fabricación de órganos bioartificales, capaces de asumir una función normal de un órgano natural después de ser trasplantados a los pacientes combina 2 tipos de técnicas complementarias: por un lado, la ingeniería para crear la estructura del futuro órgano. Por el otro, el uso de células vivas derivadas del mismo paciente. Ambos componentes se ensamblan juntos, de manera que su unión resulte en la formación de un órgano lo más parecido a su homólogo natural. Es decir, que se parezca a su homólogo natural desde el punto de vista anatómico y funcional.

Por otro lado, la fabricación de órganos bioartificiales necesitan una estructura tridimensional. Esta estructura está fabricada en una impresora 3D, según un programa creado utilizando el conocimiento de la bioestructura del órgano natural. Esta estructura se repoblará con células madre del mismo paciente, de manera escalonada. Asimismo, en cada escalón la estructura será reabastecida con una cantidad adecuada de células madre. Además, enseguida estará expuesta a la acción de hormonas. También estará expuesta a factores de crecimiento específicos, capaces de dirigir una diferenciación de las células madre introducidas hacia un tipo deseado de células diferenciadas. De hecho, una vez terminado este proceso, el órgano naciente recibirá otra dosis de células madre y se tratará con otros tipos de factores para formar otro tipo de células. Así, permitirá obtener un órgano funcional y capaz de reaccionar a diferentes condiciones externas de la misma manera que lo haría un órgano natural.

Riesgo de rechazo

“Desde hace muchos años los médicos están buscando métodos eficaces para salvar la vida de pacientes con un fallo irreparable de un órgano vital”, señala Tesarik. Para ello, la utilización de órganos de donantes “es posible pero no suficiente”, reconoce este facultativo. Además, siempre habrá más pacientes necesitados que órganos donados biocompatibles disponibles. Asimismo, a su juicio, siempre existirá un riesgo de rechazo inmune de un órgano proveniente de otro individuo. Por esta razón, la idea de recurrir a las células madre, provenientes del mismo paciente, en combinación con una estructura tridimensional fabricada, utilizando un dibujo técnico imitando hasta el más mínimo detalle la estructura del órgano natural, “será probablemente la respuesta más eficaz a este desafío”, destaca Tesarik.

“Desde hace muchos años los médicos están buscando métodos eficaces para salvar la vida de pacientes con un fallo irreparable de un órgano vital”.

Finalmente, Tesarik añade que la combinación de los nuevos avances en la impresión 3D. Estos avances se asocian a las técnicas de rejuvenecimiento de las células madre. Estas células provienen de personas mayores y podrá llegar a la formación de órganos bioartificiales clínicamente eficaces en un tiempo relativamente corto. Seguramente antes que otras técnicas recientes sugeridas para el mismo fin, tales como la humanización de órganos de origen animal o la formación de quimeras entre humanos y animales, técnicamente menos avanzados y cargados de problemas y contradicciones.