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Reconstruido el genoma de antiguos habitantes de la Patagonia

antiguos habitantes de la Patagonia
Científicos chilenos han reconstruido el genoma de antiguos habitantes de la Patagonia.
Latinoamérica

Científicos chilenos han reconstruido el genoma de antiguos habitantes de la Patagonia. Según señala en un comunicado el Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Chile, recogido por la agencia EFE, fueron 4 los individuos a quienes se les reconstruyó el genoma por completo. Eran cazadores recolectores de la Patagonia chilena con hasta 1000 años de antigüedad. Asimismo, el trabajo aparece publicado en la revista PNAS, de la Academia Nacional de Ciencia de Estados Unidos.

Se trata del primer estudio que ha llevado a cabo una secuenciación total para restos de carácter prehistórico en poblaciones indígenas de Chile. Ha estado realizado por investigadores del país, en colaboración con laboratorios de las universidades de Stanford y Copenhague. Mediante técnicas de biología molecular y de genética de poblaciones, el objetivo del trabajo fue estudiar los orígenes de los antiguos habitantes de la Patagonia. En concreto entre la región de Los Lagos y Tierra del Fuego, en una extensión de más de 2000 kilómetros del actual territorio de Chile.

El estudio logró establecer la afinidad genética de comunidades contemporáneas y ancestrales. Afinidad pese a la rápida disminución de las poblaciones originarias tras la llegada de colonos europeos. Para Mauricio Moraga, líder de la investigación, y su socio Ricardo Verdugo, las poblaciones del extremo sur experimentaron una severa disminución con la llegada de los europeos, por lo que “no hay suficientes datos etnohistóricos en la actualidad”.

Extremo austral de Sudamérica

De hecho, informan los especialistas que rescatar información desde restos óseos de cazadores recolectores marinos permite contestar preguntas relacionadas con el origen de las actuales poblaciones humanas de la zona. Además, establecieron como teorías que los primeros pobladores llegaron al extremo austral de Sudamérica hace unos 11 000 años.  Los análisis de ADN mitocondrial y genoma nuclear resultaron ser consistentes con esos postulados, ratificando una continuidad entre las etnias originales y los actuales habitantes de la Patagonia.

Los investigadores realizaron la secuenciación del genoma completo de 4 muestras milenarias, 2 provenientes del área de distribución de la etnia Kawésqar y 2 que habitaron el territorio Yagan, cuyos resultados revelaron que sus genomas son cercanos a los perfiles genéticos de las poblaciones indígenas modernas de la zona centro-sur de Chile y la Patagonia. “Esto brinda evidencias genéticas de al menos los últimos mil años del poblamiento de la Patagonia”, señalan los doctores.

Finalmente, en el caso chileno, el análisis de esos 4 individuos es el primero que se comienza y completa íntegramente. Al mismo tiempo, el trabajo permitió comprender más a fondo la estructura genética. Asimismo, permitió conocer las relaciones existentes entre las diferentes poblaciones indígenas que se han desarrollado en la Patagonia. El estudio, además, abre una puerta al conocimiento de la genética de las poblaciones indígenas a un nivel antes no explorado.